?

Log in

No account? Create an account

Верхняя запись Приветственный пост

Приветствую всех, кто заглянул в мою мастерскую.
Итак, вы добавили меня в друзья - что дальше? Давайте договоримся на берегу:
читать обязательно!Свернуть )

И маленький бонус

Странница-3

Приятная новость для читателей - в сообществе выложена 13-я глава третьей книги по миру Странницы. Велкам, изголодавшиеся.:)) Вас ждут интересные сюрпризы и открытия. Кроме того раскроется одна из тайн полевского пантеона богов.;)

ЗЫ.Глава писалась исключительно под музыку Equilibrium.

Глава 12 подоспела:)

Для тех, кто ещё верит и ждёт - глава 12 Странницы-3 подоспела.:) Сейчас буду выкладывать. Как обычно разобью на 2 части, чтоб в посты влезла. Дико перед всеми извиняюсь, что так долго, но на то были очень веские причины, поверьте. Всем, кто ждал и дождался - спасибо. Всем, кто отчаялся, плюнул и ушёл - что ж... Счастливо. Но знаете, я тоже очень давно жду одной замечательной проды и как-то (почти) не робщу. Эта прода - последняя книга Дж. Мартина из цикла Песнь льда и пламени.:) Вот где долгострой!:)) Скорее последний сезон сериала выйдет, чем книга.:)) А моё 9-ти месячное молчание, это так, ерунда.:)
В общем, через полчасика можно читать, да.:)
Только что закончила главу, которую начала чёрт знает когда писать. Тяжело, ой как тяжело было перестраиваться и учиться писать без сигареты в зубах. Просто ужас как терялась концентрация внимания и трудно сосредоточиться на собственных мыслях, мне всё время не хватало чего-то. Поэтому писалось долго, с частыми перерывами и что говорится в час по чайной ложке. Но выход был найден! Точнее он всегда был под рукой, просто надо было расставить приоритеты. Мне и раньше помогала музыка Nightwish, вкупе с сигаретой правда. Теперь только она, родимая, и будет помогать. Пишется под неё просто влёт.:))

Странница. Падший бог

Глава 12. Сделка


или как обернуть поражение в победу



Любое путешествие начинается с планирования маршрута, и тут без карты никак. Конечно, язык и до Киева доведет, а при желании и до полевского Северного архипелага, но разжиться картой было бы все же неплохо. И для этого придется спуститься в библиотеку. Мысленно обругав себя за недальновидность, я припустила вниз по лестнице, придерживаясь рукой за стену и надеясь, что хранитель Афранин только внешне напоминает сову.
В холле я резко затормозила: из-под двери Сигрид пробивалась тонкая полоска света. Неужели не спит? А ну как выйдет?
Я на цыпочках прокралась к комнате подруги, прижалась ухом к отполированному дереву и прислушалась - ни звука. Наверное, лампу забыла задуть, усмехнулась я и шмыгнула во дворик. Остановилась, в последний раз взглянув на свои окна. Штора в гостиной шевельнулась, и два серебряных глаза заглянули, казалось, мне в самую душу.
"Я вернусь быстрее, чем ты успеешь соскучиться", - повторила я свое обещание, махнула Фаньке рукой и припустила через двор.
Глаза Даймеры предупреждающе полыхнули синими огнями и тут же потухли, признав во мне меня. В библиотеке было темно и пусто. Афранин распустил свою армию помощников и сам ушел отдыхать, но стоило мне шагнуть через порог, и магические светильники зажглись один за другим, осветив тяжелые шкафы и столы, заваленные древними книгами и свитками из подземного храма. Я остановилась, пытаясь сообразить, где могут храниться карты. Прошлась вдоль книжных шкафов, внимательно читая надписи на табличках. Ряд закончился, карты не обнаружились. Труды, что здесь хранились, были сплошь о работе с пространством - полезный раздел магии, но в моей ситуации совершенно бесполезный. Я остановилась, нетерпеливо притопывая ногой, и задумалась: и где же мне искать секцию по географии Полевии?
Прошло, наверное, немало времени, прежде чем я чисто случайно наткнулась на то, что искала. Карты нашлись в секции с книгами по истории. Это было несколько странно, но я не стала забивать себе голову, пытаясь постичь логику Афранина, распорядившегося поместить карты именно здесь. Спешно развернула свиток, размером с добрую простыню, придавила края книгами потяжелее и углубилась в его изучение.
Палец сам собой лег на трезубый выступ - самую северную точку материка, мыс Трех скал. Дальше - Северный архипелаг, скопление островов, а может просто плавучих льдин, принятых первопроходцами за сушу. Как бы то ни было, а сам архипелаг мне не был нужен. Мой путь лежал на мыс.
Я прикинула расстояние от Светлограда до ближайшего порта. Самым подходящим был Рандол, расположенный в устье реки Эларна на полуострове Каелан. Если воспользоваться Смарагдовыми вратами...
- Нет, - возразила я сама себе. - Если Янис прав, я только время потеряю. Надо идти сразу к Шарапову лесу, какие бы ужасы он в себе ни таил.
Сказано - сделано. Свернув карту и засунув ее в сумку, я отправилась в конюшню.
Покинув библиотеку, я легкой тенью промчалась по пустынному коридору, вслушиваясь в тишину спящего замка. Ловко обошла "призрачных стражей" - незримые и неосязаемые ловушки-бродилки, - охранявших Орден по ночам. Внутренний дворик встретил меня шелестом листвы и вдумчивым журчанием воды в прудике. Пока я, стараясь держаться в тени лип, шла по тропинке, меня не оставляло чувство чужого взгляда: будто кто-то крадется вслед за мной, в точности повторяя каждое движение и не спуская с меня глаз. Я даже остановилась, окинула дворик бдительным взглядом, но никого не увидела. Лишь пробегали легкие тени от облаков да чуть шевелились ветви лип под дуновением ветра.
Вьюга сонно всхрапнула, когда я открыла дверь ее денника, обнюхала мое лицо и доверчиво уткнулась мордой в подставленную ладонь. Пока я ее седлала, подсвечивая себе неярким пульсаром, и прилаживала сумку к задней луке, кобыла прядала ушами и удивленно оглядывалась, мол, хозяйка, куда это ты, на ночь глядя?
- Далеко собралась? - словно вторя ее немому вопросу, раздался в темноте насмешливый голос.
Я испуганно подскочила и резко обернулась.
От сбивающей с ног "заверти" мужчину спасло только его поразительное сходство с Лелем. Вот только Лель сейчас спал и видел, наверное, десятый сон.
- Веслав? - разглядев в сумерках мешок с гляйрой, удивленно уточнила я. - Чего тебе?
- Я еду с тобой, - подходя ближе, улыбнулся мужчина.
- И думать забудь! - нахмурилась я. - И вообще, что ты тут делаешь? Ты что, следил за мной?
- Ну да. Не поверил, что ты так легко сдашься, - признался мужчина и настойчиво повторил. - Я еду с тобой. Если все, что говорят о Шараповом лесе, правда, тебе понадобится кто-то, кто будет прикрывать твою спину. В общем, лишний меч тебе не помешает.
- Твое оружие - гляйра, а ею много не навоюешь, - выходя из тени с другой стороны конюшни, произнес Лель звенящим от ярости голосом.
- Мечом я владею не хуже тебя, братишка. Может, и лучше, - зло парировал Веслав, но Лель никак не отреагировал на его выпад. Сложив руки на груди, он смотрел на меня.
- И что это значит?
Таким Леля я еще не видела и, если честно, видеть не хотела, ни сейчас, ни когда-нибудь в будущем.
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 11. Ход Странника


или безумный план



Открывшаяся истина потрясла меня и одновременно вызвала досаду и злость. На саму себя. На свою слепоту. Истина все время была на виду, прямо у меня под носом. Конечно, чтобы увидеть ее, надо было собрать вместе все те мелочи, что коробили, казались подозрительными, и взглянуть на получившуюся картину. Теперь надобность в этом отпала сама собой. Я и так узнала то, что могла бы узнать гораздо раньше, при этом не рискуя жизнью.
- Браво, госпожа травница, - пробормотала я и открыла глаза. - Браво. Шах и мат.
- Ксения, что ты узнала? - осторожно потормошила меня Сигрид. - Ты поняла, что случилось с Льяной?
- О да! Узнала. Я много чего узнала, - заверила я девушку и вытерла мокрый нос - на ладони осталась кровь. Ну, не мудрено, после такого-то удара. Теперь понятно, чья кровь на руках Сигрид.
Девушка протянула мне платок, терпеливо дожидаясь объяснений. Я послушно прижала его к носу и запрокинула голову. Она все еще гудела, и я не понимала, зачем Алленсо вообще поставила защиту от заклинания дознания, если решила открыться. Опасалась Ламиуса? Что он узнает об их с Фадашем плане раньше времени? Хм... Скорее всего.
Кое-как остановив кровь, я встала на ноги, прошлась по комнате, проверяя, не оставила ли Льяна еще каких-то сюрпризов, но ничего не нашла. Впрочем, это не означало, что их нет: при этакой силище хранительнице ничего не стоило спрятать заклинание так, что найти его можно, только угодив аккурат в расставленную ловушку.
- Ксения, что ты узнала? - напомнила о себе Сигрид. - Льяна жива?
Я усмехнулась своим мыслям и, продолжая осматривать комнату магическим зрением, повернулась к девушке. Скользнула по высокой фигуре мимолетным взглядом и недоуменно нахмурилась, заметив нечто, чего раньше не замечала: слабое, едва уловимое свечение у виска. "Это что такое?" - нахмурилась я и, сфокусировав все свое внимание на девушке, посмотрела на нее уже куда как внимательнее.
Я похолодела, потрясенная тем, что увидела: тело Сигрид словно вторая кожа облегал щит. Он был сработан так мастерски, что я никогда и ни за что его не обнаружила, если бы не защита Алленсо от обряда дознания. Заклинание хранительницы ударило по щиту рикошетом, нарушив связи в хитросплетении силовых нитей, и теперь то место, куда пришелся удар, сочилось едва заметным свечением. Было и еще кое-что странное, и чем пристальнее я всматривалась в Сигрид, тем больше уверялась в том, что перемене в характере ученица обязана своей наставнице.
Оба открытия сбили меня с толку настолько, что я напрочь забыла о том, что под дверью маются, пытаясь пробиться в комнату, приставленные к девушке маги. В тот момент для меня было важным разобраться со щитом Алленсо и ее вмешательством в сознание Сигрид.
- Скажи-ка мне, дорогая моя подруга, - медленно, продолжая разглядывать девушку магическим зрением, спросила я, - как тебе жилось у Льяны?
- Что? - опешила та, явно не понимая, как связана ее учеба с исчезновением Льяны.
- Успокойся, твоя Льяна жива и здорова, - поспешила я уверить Сигрид и осторожно коснулась ее сознания, принуждая ненадолго забыть о том, что случилось. - Ответь, пожалуйста, на вопрос. Это важно.
Внушение подействовало, девушка заметно расслабилась.
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 10. Маска, я тебя знаю!


или секрет травницы Льяны




Я вздрогнула и проснулась. В спальне стоял жуткий холод, будто и не поздняя весна за окном, а зима, ее самая студеная пора, и слабенькие батареи не в силах прогреть комнату. Перевернулась на бок и, уткнувшись носом во что-то холодное и мокрое, подскочила, как ошпаренная.
На подушке лежал снег. Самый обычный снег, белый и пушистый, словно некий шутник осторожно сгреб самую верхушку с сугроба и положил его на мою подушку. Я протерла глаза, уверенная, что все еще сплю, снова посмотрела на подушку - снег никуда не делся, так и лежал себе, тихо тая. Под моим дыханием снежинки оплывали, превращаясь в маленькие сверкающие капельки. По наволочке уже расползалось мокрое пятно.
- Черт, что за шутки? - озадачено пробормотала я. Потрогала снег пальцем - и в самом деле настоящий, не иллюзия. Осмелев, я сгребла его в пригоршню и слепила снежок. - Если сны вторгаются в реальность - жди беды, - задумчиво изрекла я, перекидывая снежок с руки на руку. Белый комок исправно холодил кожу, как и положено настоящему снежку. - Значит, пора с этим разобраться, иначе однажды проснусь в сугробе.
Фаньки, уснувшего рядом со мной, в спальне не было. Наверное, сбежал на диван, а то и в кухню, если проголодался, дверь-то не заперта. Лель так и не появился, видимо дулся на меня за то, что я согласилась с магами. Что ж, можно себя поздравить с первой ссорой. Как ни странно, я ей даже обрадовалась: когда оказываешься втянутой черт знает во что, чему угодно обрадуешься, даже ссоре, лишь бы снова почувствовать себя нормальным человеком. И сделаешь, что угодно, чтобы таковым оставаться. Например, пойдешь мириться первым, даже если ни в чем не виноват. А я пойду. Не вечно же только Лелю мириться с моими странностями?
Придя к полному согласию с собой, я бодро встала и, открыв окно, швырнула снежок в кусты. Вдохнула теплый воздух, напоенный ароматами свежескошенной травы и цветущего кустарника, подставила лицо лучам полуденного солнышка и зажмурилась от удовольствия: хорошо-то как! Это тебе не взбесившееся светило с того света, мчащееся по небосводу с такой скоростью, что не успеешь глазом моргнуть, как уже ночь наступила. Впрочем, ночи там так же коротки, как и дни. И запахи стерильные, как в больнице.
Наскоро умывшись и почистив зубы, я открыла ящик комода, поворошила небогатые запасы одежды, попутно строя планы на остаток дня. Первым делом, размышляла я, разыщу Леля и помирюсь с ним. Потом схожу в библиотеку и лично удостоверюсь, что Хроник в ней нет. Затем, если будет не слишком поздно, наведаюсь к учителю, и мы поговорим. Обо всем - о богах, новых и старых, его домыслах и догадках, о странных смертях князя и герцога, о моих снах. И о том, как прошел разговор с Тугором.
Было и еще кое-что, что мне не терпелось выяснить. Но в этом деле мне, скорей, помогли бы наводящие вопросы, и задавать их следовало не архимагу - тот быстро вывел бы меня на чистую воду, а все, чем я располагала, лишь смутные подозрения. Мне не хотелось выглядеть мнительной идиоткой в его глазах, поэтому я решила, что осторожно расспрошу Сигрид. И Егоша, пожалуй.
Но моим планам не суждено было сбыться.
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 9. Враг моего врага - мой друг


или заговор магов



Говорят, у каждого человека есть своя половинка - дорогое существо, ради которого можно пожертвовать чем угодно. Даже жизнью. Для девушек это принц на белом коне (да-да, все мы мечтаем о принцах, что скрывать), для юношей - принцесса в башне, которую надо спасти (бывает, что и спасают), а у меня... Все не как у людей. Вторая половина моей души это половина души дракона. Причем в самом прямом смысле этого слова. И сейчас я чувствовала дракона остро, как никогда. Совсем близко, и так бесконечно далеко, за толщей стен, за магическими щитами метался маленький комок меня. Он тоже чувствовал мою близость и ликовал, и изнывал от нетерпения. Так же как я.
Но если дракон моя половина, тогда кем мне приходится Лель? Я даже дышать перестала, сообразив, что не знаю ответа на этот вопрос. Раньше я никогда об этом не думала, но сейчас это вдруг показалось важным - понять, кто для меня Лель. Может, он мое сердце? Нежное и в то же время мужественное, любящее сердце, принявшее меня под свою защиту и подарившее надежду, когда вера в собственные силы почти иссякла.
Да, Лель мое сердце. Я всей душой стремилась не только к дракону, но и к нему тоже, и мое собственное сердце рвалось вперед, колотилось все быстрее, обгоняя цокот лошадиных копыт.
- Быстрее, Янис, быстрее... - беззвучно прошептала я, нетерпеливо ерзая в седле.
Он скорее понял, чем услышал, пришпорил коня, и тот помчался, вспарывая ночь, как клинок тонкую ткань.
Подсвеченная магическими огнями громада орденского замка выплыла из темноты подобно кораблю. Я спрыгнула вниз и помчалась к крыльцу, едва Янис осадил коня: зов дракона набатом звучал в моей голове, а тонкая ниточка, соединившая наши с Лелем сердца, натянулась до предела. Казалось, промедли я хоть мгновение, и она лопнет.

Быстрее, Ксения быстрее...

Коридор, пронизывающий замок насквозь, показался мне длинным как никогда. Я уже задыхалась от бега, когда он, наконец, кончился, и передо мною возник внутренний двор. Я остановилась, переводя дыхание, посмотрела вверх на свои окна - в них теплился свет. Легкая тень скользнула по занавескам, и мое сердце болезненно-сладко сжалось - Лель! Душа встрепенулась, почувствовав близость своей половины. Мои душа и сердце словно запели дуэтом. В тот момент, стоя под окнами босиком на холодной траве, я была счастлива как никогда. Половинка моей души и мое сердце - вот они, рядом. Поднимись по лестнице, и...
Я помчалась вверх, перепрыгивая ступеньки, рванула дверь и едва не упала, сбитая с ног Фанькой. Обхватив мои колени когтистыми лапками, дракончик залопотал что-то бессвязно-радостное, восторженно подрагивая крылышками. Я опустилась перед ним на колени и крепко обняла почти невесомое тельце, плача от счастья и жалости - как же он отощал за эти три дня! Кожа да кости, в чем только душа держится?
Лель не вмешивался лишь потому, что попросту остолбенел, увидев ту, которую считал мертвой. Я почти физически ощущала на себе его взгляд, поначалу недоверчивый, потом восторженно-ликующий и, наконец, сдержанно-внимательный, любящий. Обожающий.
Мой мужчина.
Мое сердце.
Когда Фанька меня отпустил, и я встала с колен, наши с Лелем взгляды встретились.
- Ксения...
Мужчина порывисто шагнул мне навстречу и обнял, до боли стиснув в своих объятиях. Его губы уверенно нашли мои, прижались к ним долгим, жадным поцелуем, от которого закружилась голова, и я обмякла в его руках, почувствовав себя, наконец, по-настоящему живой...
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 8. Лабиринт Кошмаров


или с того света выходец



Над степью царило равнодушное безмолвие: ни пересвиста жаворонков, ни шороха трав - ничего, ни единого звука. Неподвижный воздух казался сухим и безвкусным, лишенным запахов. Мертвым. И небо над головой, мрачно-синее, без единого облачка, было мертво. И солнце - ровно-алый, будто нарисованный у самого горизонта, круг - казалось лишь декорацией, оно не грело и не давало света, а по его положению невозможно было понять, рассвет сейчас или закат. Тем не менее, света, чтобы осмотреться, хватало.
Я медленно повернулась, не понимая, куда меня занесло. Прищурилась, решая, в какую сторону пойти, как вдруг прямо под ногами из ниоткуда появилась пыльная старая дорога. Извилистая, она огибала редкие купы кустарника и устремлялась куда-то в даль, приглашая отправиться в путь. Я оглянулась и озадачено почесала макушку - за спиной простиралась все та же степь, и никакой дороги в помине не было. Она будто начиналась тут, на том месте, где я стояла.
- Хм... У каждой дороги есть начало, но не такое же! - пробормотала я и только тут поняла, что на мне вместо бального платья любимые старые джинсы, футболка с надписью "Опытный камикадзе", купленная по возращении из Полевии, и кроссовки. - А вот это уже интересно.
Последнее, что я помнила перед тем, как очнуться стоящей посреди степи, - князь Беголейм с двумя кубками в руках и Лель, танцующий с фрейлиной королевы, а после - серый туман, от которого веяло тоской и обреченностью. Должно быть, я упала в обморок, иначе чем еще объяснить провал в памяти. Но кто и зачем забросил меня в эту мертвую степь?
Я села, подобрав под себя ноги, и покосилась на солнце. Точнее на то, что казалось солнцем. Взглянула на дорогу - по желто-серой ленте медленно-медленно, как во сне, ко мне полз крошечный смерч. Остановился, лениво вращаясь, напротив и рассыпался пылью. В тот же миг где-то высоко над головой раздалась одинокая птичья трель, а над степью пронесся ветерок, всколыхнув высокие травы. В носу защекотало от запахов пыли, цветущей пижмы, тысячелистника и душицы. Я чихнула и, подозрительно оглядываясь, встала: мертвый мир оживал. Разом застрекотали кузнечики, и зашуршал травой ветер - степь взволновалась, как море. Загудели мелкие дикие пчелы и шмели, засвистели в небе жаворонки, а само оно вмиг утратило мрачную, какую-то болезненную синь, став голубым и бездонным, приукрасилось легкими облачками. Ожило и солнце, засияло начищенной до блеска золотой монетой и прямо на глазах стало подниматься. Я моргнула, удивленная тем, как шустро светило взбирается к зениту, попутно сделав вывод, что сейчас все-таки рассвет. И все бы ничего, вот только странности на этом не закончились. Странности только начинались - одна за другой в небе вспыхивали звезды. Из-за горизонта стремительно вынырнула луна и помчалась навстречу солнцу. Я даже рот от изумления открыла, глядя на то, как солнце и луна несутся друг к дружке. Казалось, еще немного и они столкнутся, брызнут в стороны золотыми и серебряными осколками, но нет. Прошмыгнув под солнцем, луна устремилась к горизонту. Как и луна, солнце стремительно катилось по небосводу вниз, а я стояла, завороженно пялясь в небо, впервые в жизни наблюдая такой странный, нарисованный рассвет, короткий день и закат, длившийся от силы мгновение.
Потом была ночь, такая же короткая, как день. И снова день. И снова ночь. И еще тысяча таких дней и ночей, коротких, стремительно сменяющих друг друга, с солнцем и луной, несущимися навстречу друг другу.
"И как долго ты собираешься тут стоять?"
Я не особо удивилась, услышав знакомый голос.
- Тебе-то какое дело? Хочу и стою. Нельзя что ли?
"Ну, почему же нельзя? - мой незримый собеседник, казалось, пожал плечами. - Стой себе на здоровье. Любуйся".
- Спасибо, что разрешил, - съязвила я.
"Всегда пожалуйста, - хмыкнула пустота. - Ты хоть понимаешь, где находишься?"
- Как раз пытаюсь понять.
"И как успехи?"
- Никак, если честно, - удрученно вздохнув, призналась я.
"Помочь?"
Вот это было полной неожиданностью. Я обернулась, но, конечно же, никого не увидела.
- Ты предлагаешь мне помощь? Почему?
"Потому что сейчас ты в ней нуждаешься как никогда. Потому что если оставить все, как есть... Впрочем, это к делу не относится. Так тебе нужна моя помощь?"
- А разве не видно? Или я... должна дать на нее согласие? - заподозрив неладное, настороженно спросила я.
"В общем, да", - нехотя признался мой собеседник.
- И в чем подвох?
"Ни в чем", - лаконично раздалось в ответ.
- Что, и душу в качестве платы не попросишь? - усмехнулась я, внутри обмирая от страха: а ну как все-таки попросит?
"Ты меня с вашим Сатаной не попутала? - хмыкнуло в ответ. - Не бойся, твоя душа меня интересует в самую последнюю очередь. Я окажу тебе услугу в обмен на услугу".
- И что это будет за услуга?
"Время придет - узнаешь. Все, что тебе надо знать - я не потребую больше, чем потрачу сейчас. Итак, ты согласна?"
- Д-да... - неуверенно пролепетала я, лихорадочно соображая, не сделаю ли хуже, давая согласие неизвестно на что.
"Э, нет! Так не пойдет. Или ты соглашаешься, или остаешься здесь и можешь сомневаться сколько угодно".
- Согласна! Я согласна, - затараторила я, с опаской глядя на солнце, встающее теперь не на привычном востоке, а на юге. Луна соответственно всплывала на севере...
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 7. Медные трубы


или злая сказочка о спящей красавице



Столичная усадьба князя Беголейма
Полночь

Князь Беголейм проснулся как от толчка и медленно сел в постели. В спальне было темно, хоть глаз выколи. Свеча, оставленная слугой на столике у окна, давно потухла, да и в коридоре, судя по отсутствию отблеска под дверью, не горел ни один светильник. Дом дышал покоем и был тих, как призрак. Даже мыши не скреблись под половицами, будто разом вымерли. Тем не менее Беголейма не оставляло чувство, что в комнате помимо него и жены, тихо сопящей под одеялом, находится кто-то еще.
Князя пробил пот. Он замер, боясь шевельнуться, чувствуя, как стекают по лбу и спине ручейки холодного пота, а пальцы покалывает от ужаса, словно он, боящийся высоты, поднялся на самую высокую башню и посмотрел вниз.
Медленно текли минуты. Тишину ночи ничто не нарушало, но страх не проходил. Кто-то таился в этой тьме и словно бы чего-то ждал. Чего?
- Кто здесь? - придушено окликнул князь темноту и похолодел еще больше: собственный голос, раздающийся, казалось, откуда-то из подземелья, показался ему незнакомым.
Медленно, очень медленно одна из теней отделилась от стены и бесшумно потекла к тусклому квадрату незакрытого окна.
- Вы напрасно боитесь меня, князь, - раздался во тьме вкрадчивый голос. - Я пришел с миром...
- Кто вы? - испуганно подскочил в постели Беголейм и вдруг понял, что обмочился.
- Я тот, кто даст вам корону.
Тень остановилась у изножья кровати, темная, мрачная, от нее веяло то могильным холодом, то нестерпимым жаром.
- Ч-что? Ка... К-какую еще корону? - залепетал князь и завозился в постели, пытаясь отодвинуться от тени как можно дальше.
- Ну, знаете, такую штуку из золота, с зубцами, что надевают на голову, - меланхолично откликнулся страшный гость и похлопал себя по голове.
- У нас есть король... - слабо запротестовал князь.
- Верно, - озадачилась тень и потерла призрачной рукой подбородок. - Чужой вам и вашему народу король, подмявший под себя остальных, менее расторопных. Его предок тот еще лис... Что ж, раз мое предложение вас не интересует, я поищу менее щепетильного претендента. Прощайте, князь...
- Постойте!
Слово сорвалось с языка само собой, но гость мгновенно остановился и повернулся к кровати, самодовольно усмехаясь. Князь поежился, не понимая, какой демон дернул его за язык.
- Да, князь? Вы передумали?
- Как вы собираетесь... устроить это дело? - замялся Беголейм, боясь произносить вслух слово "корона". Произнести его, казалось, все равно, что выйти на главную площадь Светлограда и прокричать о своей измене.
- О, ничего сложного, - хмыкнула тень. - Начнем с бунта ваших виноградарей.
- Чего? - вытаращил глаза князь, невольно подавшись вперед. - Бунт? Какого лешего!..
- Вы не дослушали, князь, - иронично усмехнулся ночной гость и, шагнув к самой постели, легонько ткнул князя в плечо - тот, охнув, опрокинулся на подушки и замер, испуганно глядя в черные провалы его глазниц. - Ваше княжество западными границами упирается в Санлукские горы, а они кишат горными троллями. Только за этот год вы с горем пополам отразили их набеги, коих было...
Тень прищелкнула пальцами, словно пыталась вспомнить, сколько же было этих набегов, но что-то князю подсказывало, что задумчивость его гостя показуха чистой воды.
- Пять, - буркнул князь и неожиданно для себя успокоился. - Пять набегов. Сгорели четыре деревни в долине Селаэр. Дважды сгорели. А виноградники, что вытоптали эти чудовища, придется восстанавливать не одно десятилетие. Сплошные убытки...
- А что король?
- А что король? - вскинул брови князь.
- Он дал вам войска очистить предгорье от троллей?
- Давал... Только они не успели дойти. Я хотел вернуть свою часть воинства домой, но король мне отказал! Эта присяга, что давали наши предки тысячу лет назад, ловушка, и мы все в нее угодили, как безмозглые куропатки в силки!
- Неужели король не понимает, что вам нужны воины, охранять виноградники? - участливо спросила тень.
- Понимает он все, - буркнул Беголейм. - Отряды объединенного воинства постоянно патрулируют западные границы королевства, но их никогда не бывает в нужное время в нужном месте!
- Поэтому ваши люди и взбунтуются, - кивнул мрачный гость, продолжив объяснения. - Мне жаль, но для успеха нашего дела должна сгореть еще не одна деревня, и ваши обожаемые виноградники немало пострадают. Это лишь малая цена за корону, мой князь, и вам придется ее заплатить.
Князь недовольно засопел, но кивнул, приготовившись слушать дальше...
Читать дальше

Текущий месяц

Август 2017
Вс Пн Вт Ср Чт Пт Сб
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031  
Разработано LiveJournal.com