?

Log in

No account? Create an account

Верхняя запись Приветственный пост

Приветствую всех, кто заглянул в мою мастерскую.
Итак, вы добавили меня в друзья - что дальше? Давайте договоримся на берегу:
читать обязательно!Свернуть )

И маленький бонус

Глава 12 подоспела:)

Для тех, кто ещё верит и ждёт - глава 12 Странницы-3 подоспела.:) Сейчас буду выкладывать. Как обычно разобью на 2 части, чтоб в посты влезла. Дико перед всеми извиняюсь, что так долго, но на то были очень веские причины, поверьте. Всем, кто ждал и дождался - спасибо. Всем, кто отчаялся, плюнул и ушёл - что ж... Счастливо. Но знаете, я тоже очень давно жду одной замечательной проды и как-то (почти) не робщу. Эта прода - последняя книга Дж. Мартина из цикла Песнь льда и пламени.:) Вот где долгострой!:)) Скорее последний сезон сериала выйдет, чем книга.:)) А моё 9-ти месячное молчание, это так, ерунда.:)
В общем, через полчасика можно читать, да.:)
Только что закончила главу, которую начала чёрт знает когда писать. Тяжело, ой как тяжело было перестраиваться и учиться писать без сигареты в зубах. Просто ужас как терялась концентрация внимания и трудно сосредоточиться на собственных мыслях, мне всё время не хватало чего-то. Поэтому писалось долго, с частыми перерывами и что говорится в час по чайной ложке. Но выход был найден! Точнее он всегда был под рукой, просто надо было расставить приоритеты. Мне и раньше помогала музыка Nightwish, вкупе с сигаретой правда. Теперь только она, родимая, и будет помогать. Пишется под неё просто влёт.:))

Странница. Падший бог

Глава 12. Сделка


или как обернуть поражение в победу



Любое путешествие начинается с планирования маршрута, и тут без карты никак. Конечно, язык и до Киева доведет, а при желании и до полевского Северного архипелага, но разжиться картой было бы все же неплохо. И для этого придется спуститься в библиотеку. Мысленно обругав себя за недальновидность, я припустила вниз по лестнице, придерживаясь рукой за стену и надеясь, что хранитель Афранин только внешне напоминает сову.
В холле я резко затормозила: из-под двери Сигрид пробивалась тонкая полоска света. Неужели не спит? А ну как выйдет?
Я на цыпочках прокралась к комнате подруги, прижалась ухом к отполированному дереву и прислушалась - ни звука. Наверное, лампу забыла задуть, усмехнулась я и шмыгнула во дворик. Остановилась, в последний раз взглянув на свои окна. Штора в гостиной шевельнулась, и два серебряных глаза заглянули, казалось, мне в самую душу.
"Я вернусь быстрее, чем ты успеешь соскучиться", - повторила я свое обещание, махнула Фаньке рукой и припустила через двор.
Глаза Даймеры предупреждающе полыхнули синими огнями и тут же потухли, признав во мне меня. В библиотеке было темно и пусто. Афранин распустил свою армию помощников и сам ушел отдыхать, но стоило мне шагнуть через порог, и магические светильники зажглись один за другим, осветив тяжелые шкафы и столы, заваленные древними книгами и свитками из подземного храма. Я остановилась, пытаясь сообразить, где могут храниться карты. Прошлась вдоль книжных шкафов, внимательно читая надписи на табличках. Ряд закончился, карты не обнаружились. Труды, что здесь хранились, были сплошь о работе с пространством - полезный раздел магии, но в моей ситуации совершенно бесполезный. Я остановилась, нетерпеливо притопывая ногой, и задумалась: и где же мне искать секцию по географии Полевии?
Прошло, наверное, немало времени, прежде чем я чисто случайно наткнулась на то, что искала. Карты нашлись в секции с книгами по истории. Это было несколько странно, но я не стала забивать себе голову, пытаясь постичь логику Афранина, распорядившегося поместить карты именно здесь. Спешно развернула свиток, размером с добрую простыню, придавила края книгами потяжелее и углубилась в его изучение.
Палец сам собой лег на трезубый выступ - самую северную точку материка, мыс Трех скал. Дальше - Северный архипелаг, скопление островов, а может просто плавучих льдин, принятых первопроходцами за сушу. Как бы то ни было, а сам архипелаг мне не был нужен. Мой путь лежал на мыс.
Я прикинула расстояние от Светлограда до ближайшего порта. Самым подходящим был Рандол, расположенный в устье реки Эларна на полуострове Каелан. Если воспользоваться Смарагдовыми вратами...
- Нет, - возразила я сама себе. - Если Янис прав, я только время потеряю. Надо идти сразу к Шарапову лесу, какие бы ужасы он в себе ни таил.
Сказано - сделано. Свернув карту и засунув ее в сумку, я отправилась в конюшню.
Покинув библиотеку, я легкой тенью промчалась по пустынному коридору, вслушиваясь в тишину спящего замка. Ловко обошла "призрачных стражей" - незримые и неосязаемые ловушки-бродилки, - охранявших Орден по ночам. Внутренний дворик встретил меня шелестом листвы и вдумчивым журчанием воды в прудике. Пока я, стараясь держаться в тени лип, шла по тропинке, меня не оставляло чувство чужого взгляда: будто кто-то крадется вслед за мной, в точности повторяя каждое движение и не спуская с меня глаз. Я даже остановилась, окинула дворик бдительным взглядом, но никого не увидела. Лишь пробегали легкие тени от облаков да чуть шевелились ветви лип под дуновением ветра.
Вьюга сонно всхрапнула, когда я открыла дверь ее денника, обнюхала мое лицо и доверчиво уткнулась мордой в подставленную ладонь. Пока я ее седлала, подсвечивая себе неярким пульсаром, и прилаживала сумку к задней луке, кобыла прядала ушами и удивленно оглядывалась, мол, хозяйка, куда это ты, на ночь глядя?
- Далеко собралась? - словно вторя ее немому вопросу, раздался в темноте насмешливый голос.
Я испуганно подскочила и резко обернулась.
От сбивающей с ног "заверти" мужчину спасло только его поразительное сходство с Лелем. Вот только Лель сейчас спал и видел, наверное, десятый сон.
- Веслав? - разглядев в сумерках мешок с гляйрой, удивленно уточнила я. - Чего тебе?
- Я еду с тобой, - подходя ближе, улыбнулся мужчина.
- И думать забудь! - нахмурилась я. - И вообще, что ты тут делаешь? Ты что, следил за мной?
- Ну да. Не поверил, что ты так легко сдашься, - признался мужчина и настойчиво повторил. - Я еду с тобой. Если все, что говорят о Шараповом лесе, правда, тебе понадобится кто-то, кто будет прикрывать твою спину. В общем, лишний меч тебе не помешает.
- Твое оружие - гляйра, а ею много не навоюешь, - выходя из тени с другой стороны конюшни, произнес Лель звенящим от ярости голосом.
- Мечом я владею не хуже тебя, братишка. Может, и лучше, - зло парировал Веслав, но Лель никак не отреагировал на его выпад. Сложив руки на груди, он смотрел на меня.
- И что это значит?
Таким Леля я еще не видела и, если честно, видеть не хотела, ни сейчас, ни когда-нибудь в будущем.
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 11. Ход Странника


или безумный план



Открывшаяся истина потрясла меня и одновременно вызвала досаду и злость. На саму себя. На свою слепоту. Истина все время была на виду, прямо у меня под носом. Конечно, чтобы увидеть ее, надо было собрать вместе все те мелочи, что коробили, казались подозрительными, и взглянуть на получившуюся картину. Теперь надобность в этом отпала сама собой. Я и так узнала то, что могла бы узнать гораздо раньше, при этом не рискуя жизнью.
- Браво, госпожа травница, - пробормотала я и открыла глаза. - Браво. Шах и мат.
- Ксения, что ты узнала? - осторожно потормошила меня Сигрид. - Ты поняла, что случилось с Льяной?
- О да! Узнала. Я много чего узнала, - заверила я девушку и вытерла мокрый нос - на ладони осталась кровь. Ну, не мудрено, после такого-то удара. Теперь понятно, чья кровь на руках Сигрид.
Девушка протянула мне платок, терпеливо дожидаясь объяснений. Я послушно прижала его к носу и запрокинула голову. Она все еще гудела, и я не понимала, зачем Алленсо вообще поставила защиту от заклинания дознания, если решила открыться. Опасалась Ламиуса? Что он узнает об их с Фадашем плане раньше времени? Хм... Скорее всего.
Кое-как остановив кровь, я встала на ноги, прошлась по комнате, проверяя, не оставила ли Льяна еще каких-то сюрпризов, но ничего не нашла. Впрочем, это не означало, что их нет: при этакой силище хранительнице ничего не стоило спрятать заклинание так, что найти его можно, только угодив аккурат в расставленную ловушку.
- Ксения, что ты узнала? - напомнила о себе Сигрид. - Льяна жива?
Я усмехнулась своим мыслям и, продолжая осматривать комнату магическим зрением, повернулась к девушке. Скользнула по высокой фигуре мимолетным взглядом и недоуменно нахмурилась, заметив нечто, чего раньше не замечала: слабое, едва уловимое свечение у виска. "Это что такое?" - нахмурилась я и, сфокусировав все свое внимание на девушке, посмотрела на нее уже куда как внимательнее.
Я похолодела, потрясенная тем, что увидела: тело Сигрид словно вторая кожа облегал щит. Он был сработан так мастерски, что я никогда и ни за что его не обнаружила, если бы не защита Алленсо от обряда дознания. Заклинание хранительницы ударило по щиту рикошетом, нарушив связи в хитросплетении силовых нитей, и теперь то место, куда пришелся удар, сочилось едва заметным свечением. Было и еще кое-что странное, и чем пристальнее я всматривалась в Сигрид, тем больше уверялась в том, что перемене в характере ученица обязана своей наставнице.
Оба открытия сбили меня с толку настолько, что я напрочь забыла о том, что под дверью маются, пытаясь пробиться в комнату, приставленные к девушке маги. В тот момент для меня было важным разобраться со щитом Алленсо и ее вмешательством в сознание Сигрид.
- Скажи-ка мне, дорогая моя подруга, - медленно, продолжая разглядывать девушку магическим зрением, спросила я, - как тебе жилось у Льяны?
- Что? - опешила та, явно не понимая, как связана ее учеба с исчезновением Льяны.
- Успокойся, твоя Льяна жива и здорова, - поспешила я уверить Сигрид и осторожно коснулась ее сознания, принуждая ненадолго забыть о том, что случилось. - Ответь, пожалуйста, на вопрос. Это важно.
Внушение подействовало, девушка заметно расслабилась.
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 10. Маска, я тебя знаю!


или секрет травницы Льяны




Я вздрогнула и проснулась. В спальне стоял жуткий холод, будто и не поздняя весна за окном, а зима, ее самая студеная пора, и слабенькие батареи не в силах прогреть комнату. Перевернулась на бок и, уткнувшись носом во что-то холодное и мокрое, подскочила, как ошпаренная.
На подушке лежал снег. Самый обычный снег, белый и пушистый, словно некий шутник осторожно сгреб самую верхушку с сугроба и положил его на мою подушку. Я протерла глаза, уверенная, что все еще сплю, снова посмотрела на подушку - снег никуда не делся, так и лежал себе, тихо тая. Под моим дыханием снежинки оплывали, превращаясь в маленькие сверкающие капельки. По наволочке уже расползалось мокрое пятно.
- Черт, что за шутки? - озадачено пробормотала я. Потрогала снег пальцем - и в самом деле настоящий, не иллюзия. Осмелев, я сгребла его в пригоршню и слепила снежок. - Если сны вторгаются в реальность - жди беды, - задумчиво изрекла я, перекидывая снежок с руки на руку. Белый комок исправно холодил кожу, как и положено настоящему снежку. - Значит, пора с этим разобраться, иначе однажды проснусь в сугробе.
Фаньки, уснувшего рядом со мной, в спальне не было. Наверное, сбежал на диван, а то и в кухню, если проголодался, дверь-то не заперта. Лель так и не появился, видимо дулся на меня за то, что я согласилась с магами. Что ж, можно себя поздравить с первой ссорой. Как ни странно, я ей даже обрадовалась: когда оказываешься втянутой черт знает во что, чему угодно обрадуешься, даже ссоре, лишь бы снова почувствовать себя нормальным человеком. И сделаешь, что угодно, чтобы таковым оставаться. Например, пойдешь мириться первым, даже если ни в чем не виноват. А я пойду. Не вечно же только Лелю мириться с моими странностями?
Придя к полному согласию с собой, я бодро встала и, открыв окно, швырнула снежок в кусты. Вдохнула теплый воздух, напоенный ароматами свежескошенной травы и цветущего кустарника, подставила лицо лучам полуденного солнышка и зажмурилась от удовольствия: хорошо-то как! Это тебе не взбесившееся светило с того света, мчащееся по небосводу с такой скоростью, что не успеешь глазом моргнуть, как уже ночь наступила. Впрочем, ночи там так же коротки, как и дни. И запахи стерильные, как в больнице.
Наскоро умывшись и почистив зубы, я открыла ящик комода, поворошила небогатые запасы одежды, попутно строя планы на остаток дня. Первым делом, размышляла я, разыщу Леля и помирюсь с ним. Потом схожу в библиотеку и лично удостоверюсь, что Хроник в ней нет. Затем, если будет не слишком поздно, наведаюсь к учителю, и мы поговорим. Обо всем - о богах, новых и старых, его домыслах и догадках, о странных смертях князя и герцога, о моих снах. И о том, как прошел разговор с Тугором.
Было и еще кое-что, что мне не терпелось выяснить. Но в этом деле мне, скорей, помогли бы наводящие вопросы, и задавать их следовало не архимагу - тот быстро вывел бы меня на чистую воду, а все, чем я располагала, лишь смутные подозрения. Мне не хотелось выглядеть мнительной идиоткой в его глазах, поэтому я решила, что осторожно расспрошу Сигрид. И Егоша, пожалуй.
Но моим планам не суждено было сбыться.
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 9. Враг моего врага - мой друг


или заговор магов



Говорят, у каждого человека есть своя половинка - дорогое существо, ради которого можно пожертвовать чем угодно. Даже жизнью. Для девушек это принц на белом коне (да-да, все мы мечтаем о принцах, что скрывать), для юношей - принцесса в башне, которую надо спасти (бывает, что и спасают), а у меня... Все не как у людей. Вторая половина моей души это половина души дракона. Причем в самом прямом смысле этого слова. И сейчас я чувствовала дракона остро, как никогда. Совсем близко, и так бесконечно далеко, за толщей стен, за магическими щитами метался маленький комок меня. Он тоже чувствовал мою близость и ликовал, и изнывал от нетерпения. Так же как я.
Но если дракон моя половина, тогда кем мне приходится Лель? Я даже дышать перестала, сообразив, что не знаю ответа на этот вопрос. Раньше я никогда об этом не думала, но сейчас это вдруг показалось важным - понять, кто для меня Лель. Может, он мое сердце? Нежное и в то же время мужественное, любящее сердце, принявшее меня под свою защиту и подарившее надежду, когда вера в собственные силы почти иссякла.
Да, Лель мое сердце. Я всей душой стремилась не только к дракону, но и к нему тоже, и мое собственное сердце рвалось вперед, колотилось все быстрее, обгоняя цокот лошадиных копыт.
- Быстрее, Янис, быстрее... - беззвучно прошептала я, нетерпеливо ерзая в седле.
Он скорее понял, чем услышал, пришпорил коня, и тот помчался, вспарывая ночь, как клинок тонкую ткань.
Подсвеченная магическими огнями громада орденского замка выплыла из темноты подобно кораблю. Я спрыгнула вниз и помчалась к крыльцу, едва Янис осадил коня: зов дракона набатом звучал в моей голове, а тонкая ниточка, соединившая наши с Лелем сердца, натянулась до предела. Казалось, промедли я хоть мгновение, и она лопнет.

Быстрее, Ксения быстрее...

Коридор, пронизывающий замок насквозь, показался мне длинным как никогда. Я уже задыхалась от бега, когда он, наконец, кончился, и передо мною возник внутренний двор. Я остановилась, переводя дыхание, посмотрела вверх на свои окна - в них теплился свет. Легкая тень скользнула по занавескам, и мое сердце болезненно-сладко сжалось - Лель! Душа встрепенулась, почувствовав близость своей половины. Мои душа и сердце словно запели дуэтом. В тот момент, стоя под окнами босиком на холодной траве, я была счастлива как никогда. Половинка моей души и мое сердце - вот они, рядом. Поднимись по лестнице, и...
Я помчалась вверх, перепрыгивая ступеньки, рванула дверь и едва не упала, сбитая с ног Фанькой. Обхватив мои колени когтистыми лапками, дракончик залопотал что-то бессвязно-радостное, восторженно подрагивая крылышками. Я опустилась перед ним на колени и крепко обняла почти невесомое тельце, плача от счастья и жалости - как же он отощал за эти три дня! Кожа да кости, в чем только душа держится?
Лель не вмешивался лишь потому, что попросту остолбенел, увидев ту, которую считал мертвой. Я почти физически ощущала на себе его взгляд, поначалу недоверчивый, потом восторженно-ликующий и, наконец, сдержанно-внимательный, любящий. Обожающий.
Мой мужчина.
Мое сердце.
Когда Фанька меня отпустил, и я встала с колен, наши с Лелем взгляды встретились.
- Ксения...
Мужчина порывисто шагнул мне навстречу и обнял, до боли стиснув в своих объятиях. Его губы уверенно нашли мои, прижались к ним долгим, жадным поцелуем, от которого закружилась голова, и я обмякла в его руках, почувствовав себя, наконец, по-настоящему живой...
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 8. Лабиринт Кошмаров


или с того света выходец



Над степью царило равнодушное безмолвие: ни пересвиста жаворонков, ни шороха трав - ничего, ни единого звука. Неподвижный воздух казался сухим и безвкусным, лишенным запахов. Мертвым. И небо над головой, мрачно-синее, без единого облачка, было мертво. И солнце - ровно-алый, будто нарисованный у самого горизонта, круг - казалось лишь декорацией, оно не грело и не давало света, а по его положению невозможно было понять, рассвет сейчас или закат. Тем не менее, света, чтобы осмотреться, хватало.
Я медленно повернулась, не понимая, куда меня занесло. Прищурилась, решая, в какую сторону пойти, как вдруг прямо под ногами из ниоткуда появилась пыльная старая дорога. Извилистая, она огибала редкие купы кустарника и устремлялась куда-то в даль, приглашая отправиться в путь. Я оглянулась и озадачено почесала макушку - за спиной простиралась все та же степь, и никакой дороги в помине не было. Она будто начиналась тут, на том месте, где я стояла.
- Хм... У каждой дороги есть начало, но не такое же! - пробормотала я и только тут поняла, что на мне вместо бального платья любимые старые джинсы, футболка с надписью "Опытный камикадзе", купленная по возращении из Полевии, и кроссовки. - А вот это уже интересно.
Последнее, что я помнила перед тем, как очнуться стоящей посреди степи, - князь Беголейм с двумя кубками в руках и Лель, танцующий с фрейлиной королевы, а после - серый туман, от которого веяло тоской и обреченностью. Должно быть, я упала в обморок, иначе чем еще объяснить провал в памяти. Но кто и зачем забросил меня в эту мертвую степь?
Я села, подобрав под себя ноги, и покосилась на солнце. Точнее на то, что казалось солнцем. Взглянула на дорогу - по желто-серой ленте медленно-медленно, как во сне, ко мне полз крошечный смерч. Остановился, лениво вращаясь, напротив и рассыпался пылью. В тот же миг где-то высоко над головой раздалась одинокая птичья трель, а над степью пронесся ветерок, всколыхнув высокие травы. В носу защекотало от запахов пыли, цветущей пижмы, тысячелистника и душицы. Я чихнула и, подозрительно оглядываясь, встала: мертвый мир оживал. Разом застрекотали кузнечики, и зашуршал травой ветер - степь взволновалась, как море. Загудели мелкие дикие пчелы и шмели, засвистели в небе жаворонки, а само оно вмиг утратило мрачную, какую-то болезненную синь, став голубым и бездонным, приукрасилось легкими облачками. Ожило и солнце, засияло начищенной до блеска золотой монетой и прямо на глазах стало подниматься. Я моргнула, удивленная тем, как шустро светило взбирается к зениту, попутно сделав вывод, что сейчас все-таки рассвет. И все бы ничего, вот только странности на этом не закончились. Странности только начинались - одна за другой в небе вспыхивали звезды. Из-за горизонта стремительно вынырнула луна и помчалась навстречу солнцу. Я даже рот от изумления открыла, глядя на то, как солнце и луна несутся друг к дружке. Казалось, еще немного и они столкнутся, брызнут в стороны золотыми и серебряными осколками, но нет. Прошмыгнув под солнцем, луна устремилась к горизонту. Как и луна, солнце стремительно катилось по небосводу вниз, а я стояла, завороженно пялясь в небо, впервые в жизни наблюдая такой странный, нарисованный рассвет, короткий день и закат, длившийся от силы мгновение.
Потом была ночь, такая же короткая, как день. И снова день. И снова ночь. И еще тысяча таких дней и ночей, коротких, стремительно сменяющих друг друга, с солнцем и луной, несущимися навстречу друг другу.
"И как долго ты собираешься тут стоять?"
Я не особо удивилась, услышав знакомый голос.
- Тебе-то какое дело? Хочу и стою. Нельзя что ли?
"Ну, почему же нельзя? - мой незримый собеседник, казалось, пожал плечами. - Стой себе на здоровье. Любуйся".
- Спасибо, что разрешил, - съязвила я.
"Всегда пожалуйста, - хмыкнула пустота. - Ты хоть понимаешь, где находишься?"
- Как раз пытаюсь понять.
"И как успехи?"
- Никак, если честно, - удрученно вздохнув, призналась я.
"Помочь?"
Вот это было полной неожиданностью. Я обернулась, но, конечно же, никого не увидела.
- Ты предлагаешь мне помощь? Почему?
"Потому что сейчас ты в ней нуждаешься как никогда. Потому что если оставить все, как есть... Впрочем, это к делу не относится. Так тебе нужна моя помощь?"
- А разве не видно? Или я... должна дать на нее согласие? - заподозрив неладное, настороженно спросила я.
"В общем, да", - нехотя признался мой собеседник.
- И в чем подвох?
"Ни в чем", - лаконично раздалось в ответ.
- Что, и душу в качестве платы не попросишь? - усмехнулась я, внутри обмирая от страха: а ну как все-таки попросит?
"Ты меня с вашим Сатаной не попутала? - хмыкнуло в ответ. - Не бойся, твоя душа меня интересует в самую последнюю очередь. Я окажу тебе услугу в обмен на услугу".
- И что это будет за услуга?
"Время придет - узнаешь. Все, что тебе надо знать - я не потребую больше, чем потрачу сейчас. Итак, ты согласна?"
- Д-да... - неуверенно пролепетала я, лихорадочно соображая, не сделаю ли хуже, давая согласие неизвестно на что.
"Э, нет! Так не пойдет. Или ты соглашаешься, или остаешься здесь и можешь сомневаться сколько угодно".
- Согласна! Я согласна, - затараторила я, с опаской глядя на солнце, встающее теперь не на привычном востоке, а на юге. Луна соответственно всплывала на севере...
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 7. Медные трубы


или злая сказочка о спящей красавице



Столичная усадьба князя Беголейма
Полночь

Князь Беголейм проснулся как от толчка и медленно сел в постели. В спальне было темно, хоть глаз выколи. Свеча, оставленная слугой на столике у окна, давно потухла, да и в коридоре, судя по отсутствию отблеска под дверью, не горел ни один светильник. Дом дышал покоем и был тих, как призрак. Даже мыши не скреблись под половицами, будто разом вымерли. Тем не менее Беголейма не оставляло чувство, что в комнате помимо него и жены, тихо сопящей под одеялом, находится кто-то еще.
Князя пробил пот. Он замер, боясь шевельнуться, чувствуя, как стекают по лбу и спине ручейки холодного пота, а пальцы покалывает от ужаса, словно он, боящийся высоты, поднялся на самую высокую башню и посмотрел вниз.
Медленно текли минуты. Тишину ночи ничто не нарушало, но страх не проходил. Кто-то таился в этой тьме и словно бы чего-то ждал. Чего?
- Кто здесь? - придушено окликнул князь темноту и похолодел еще больше: собственный голос, раздающийся, казалось, откуда-то из подземелья, показался ему незнакомым.
Медленно, очень медленно одна из теней отделилась от стены и бесшумно потекла к тусклому квадрату незакрытого окна.
- Вы напрасно боитесь меня, князь, - раздался во тьме вкрадчивый голос. - Я пришел с миром...
- Кто вы? - испуганно подскочил в постели Беголейм и вдруг понял, что обмочился.
- Я тот, кто даст вам корону.
Тень остановилась у изножья кровати, темная, мрачная, от нее веяло то могильным холодом, то нестерпимым жаром.
- Ч-что? Ка... К-какую еще корону? - залепетал князь и завозился в постели, пытаясь отодвинуться от тени как можно дальше.
- Ну, знаете, такую штуку из золота, с зубцами, что надевают на голову, - меланхолично откликнулся страшный гость и похлопал себя по голове.
- У нас есть король... - слабо запротестовал князь.
- Верно, - озадачилась тень и потерла призрачной рукой подбородок. - Чужой вам и вашему народу король, подмявший под себя остальных, менее расторопных. Его предок тот еще лис... Что ж, раз мое предложение вас не интересует, я поищу менее щепетильного претендента. Прощайте, князь...
- Постойте!
Слово сорвалось с языка само собой, но гость мгновенно остановился и повернулся к кровати, самодовольно усмехаясь. Князь поежился, не понимая, какой демон дернул его за язык.
- Да, князь? Вы передумали?
- Как вы собираетесь... устроить это дело? - замялся Беголейм, боясь произносить вслух слово "корона". Произнести его, казалось, все равно, что выйти на главную площадь Светлограда и прокричать о своей измене.
- О, ничего сложного, - хмыкнула тень. - Начнем с бунта ваших виноградарей.
- Чего? - вытаращил глаза князь, невольно подавшись вперед. - Бунт? Какого лешего!..
- Вы не дослушали, князь, - иронично усмехнулся ночной гость и, шагнув к самой постели, легонько ткнул князя в плечо - тот, охнув, опрокинулся на подушки и замер, испуганно глядя в черные провалы его глазниц. - Ваше княжество западными границами упирается в Санлукские горы, а они кишат горными троллями. Только за этот год вы с горем пополам отразили их набеги, коих было...
Тень прищелкнула пальцами, словно пыталась вспомнить, сколько же было этих набегов, но что-то князю подсказывало, что задумчивость его гостя показуха чистой воды.
- Пять, - буркнул князь и неожиданно для себя успокоился. - Пять набегов. Сгорели четыре деревни в долине Селаэр. Дважды сгорели. А виноградники, что вытоптали эти чудовища, придется восстанавливать не одно десятилетие. Сплошные убытки...
- А что король?
- А что король? - вскинул брови князь.
- Он дал вам войска очистить предгорье от троллей?
- Давал... Только они не успели дойти. Я хотел вернуть свою часть воинства домой, но король мне отказал! Эта присяга, что давали наши предки тысячу лет назад, ловушка, и мы все в нее угодили, как безмозглые куропатки в силки!
- Неужели король не понимает, что вам нужны воины, охранять виноградники? - участливо спросила тень.
- Понимает он все, - буркнул Беголейм. - Отряды объединенного воинства постоянно патрулируют западные границы королевства, но их никогда не бывает в нужное время в нужном месте!
- Поэтому ваши люди и взбунтуются, - кивнул мрачный гость, продолжив объяснения. - Мне жаль, но для успеха нашего дела должна сгореть еще не одна деревня, и ваши обожаемые виноградники немало пострадают. Это лишь малая цена за корону, мой князь, и вам придется ее заплатить.
Князь недовольно засопел, но кивнул, приготовившись слушать дальше...
Читать дальше

Странница. Падший бог

Глава 6. Долгий-долгий день


или испытание сюрпризом



- Защищайся!
Я отпрыгнула, уворачиваясь от колющего удара, и махнула мечом. Естественно промазала и попятилась, не сводя глаз с меча Яниса.
"Никакой магии... Никакой магии... Никакой магии..." - повторяла я про себя, чувствуя, как ноют налившиеся усталостью плечи: кольчуга весила, казалось, тонну, а стеганная куртка, призванная защищать от ударов, не слишком справлялась с возложенной на нее важной миссией, и я мысленно прикидывала, сколько синяков прибавится к тем, что уже есть.
Воздух взвизгнул, рассекаемый мечом. Я ойкнула и снова попятилась, испугано прикрывая голову руками. Мой собственный клинок - тренировочная деревяшка - бесславно брякнулся в песок.
Янис остановился, описав деревянным мечом дугу над моей головой.
- Ксения, ты что, никогда меча в руках не держала? - возмутился он, поднимая мой клинок и подавая рукоятью вперед.
- Держала, целых два раза, - угрюмо похвасталась я, принимая из его рук грозное орудие убиения. - Один раз просто так, второй - когда на нас умертвия в Беличьей чаще напали.
- Могу предположить, что раз ты до сих пор жива, тогда у тебя получалось лучше с ним управлять, - хмыкнул Янис, отступая на пару шагов и поднимая меч. - Давай еще раз. Подними меч. Он должен стать продолжением твоей руки. Удар наноси на выдохе...
- Янис! Янис, ты что делаешь? С ума сошел? - раздался крик Янины, наконец-то появившейся на ристалище. - Она же меч в руках держать не умеет, пусть на бревнышке потренируется для начала!
Янина на тренировку опоздала. Солнце поднялось над зубчатой стеной замка, пустив по песку быстро укорачивающиеся тени, и с меня уже семь потов успело сойти, а Янина только-только явилась на занятие. Проспала она, что ли? Меня-то Лель безжалостно вытряхнул из постели, едва заря занялась, напомнив, что сегодня занятие по военному делу. Вставать очень не хотелось, но пришлось: Лель пригрозил, что обольет меня ледяной водой, а чтобы я не сомневалась в реальности угрозы, капнул на меня из кувшина. Этого оказалось достаточно. Я вскочила с постели, как ужаленная, и долго гонялась за ним, швыряясь всем, что под руку подвернется. Лель хохотал и ловко уворачивался, а когда я выдохлась и остановилась, оказалось, что спать уже совсем не хочется. Пришлось идти к магистрам, то есть к одному магистру, Янису, который для начала отвел меня в оружейную - подобрать стеганную куртку и кольчугу.
Янис неохотно остановился, поджидая сестру. Магичка бежала к нам, расплескивая сапогами песок и возмущенно размахивая руками. Вид у нее был крайне недовольный.
- Ты ополоумел, брат? - поравнявшись с нами, повторила она. - Или забыл, как обучал меня?
- Я же вполсилы, - оправдываясь, пожал могучими плечами Янис. - И Лель рассказывал, что она в капусту покрошила демонову дюжину упырей, вот я и подумал...
- Что, правда? - перебила его Янина и уставилась на меня, округлив от изумления глаза.
- Ну, не дюжину, их было восемь... кажется, - я смутилась под их взглядами. - И я сама не знаю, как так получилось, правда! Просто они слишком медленно двигались.
- Медленно двигались?
Янис с Яниной понятливо переглянулись и заулыбались, недобро так, явно замыслив какую-то пакость.
- Или наоборот, кое-кто умеет ускоряться, - прищурился магистр и, подняв меч, кивнул сестре. - Проверим?
Янина хищно улыбнулась и бросилась на меня, на бегу подхватив лежащий на песке меч - гибкая и грациозная, как кошка. Янис заходил с другой стороны, угрожающе выписывая клинком восьмерки.
- Эй, вы чего? - пятясь, закричала я.
Читать дальше

Текущий месяц

Май 2017
Вс Пн Вт Ср Чт Пт Сб
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031   
Разработано LiveJournal.com